Sulle strade del Medio Oriente al tempo di Giustiniano – parte prima


Durante questo viaggio immaginario, ma basato su d’una realtà indiscussa, tradotta sino ai nostri tempi attraverso numerosi storici, incontreremo personaggi della società che hanno permesso a loro modo di far crescere l’importanza dell’Impero prima del giro di boa del VI secolo, unico forse tra gli stati mediterranei ad averla mantenuta colta ed evoluta al tempo stesso.

Viaggeremo da Costantinopoli alla volta del medio oriente verso la Siria e l’Egitto, crocevia di molte ed importanti strade di comunicazione verso l’oriente e man mano incontreremo personaggi e strutture che ci forniranno importanti indizi per come si svolgeva la vita socio-economica del tempo all’interno di questo vasto territorio imperiale e di come fosse strutturata l’urbanizzazione.

L’età a cui rivolgeremo inizialmente lo sguardo sarà quella classica dell’Impero alla sua massima estensione, come detto all’inizio, prima delle conquiste arabe ma sicuramente anche nei secoli successivi la situazione rimase la stessa come assetto economico-sociale, il cambiamento pesante avverrà dopo l’anno mille con l’affacciarsi della riconquista cristiana che porterà con sé lo spirito dell’occidente di stampo francofono modificando molti degli usi e dei costumi del territorio.

Il viandante, il mercante, il soldato, il monaco che intraprendevano con spirito di sacrificio la strada sapevano indubbiamente dei rischi che correvano ma non per questo si lasciavano intimorire, l’abnegazione era tale spesso che rasentava il pazzesco visto con la nostra mente.

S. Sofronio

A proposito di viaggi, interessante fu quello di due monaci Giovanni Mosco e Sofronio il Sofista, che nel 587 AD, partirono per un lungo viaggio attraversando tutto l’Impero, dalla capitale Costantinopoli fino al deserto Egiziano.
Erano due scrittori e volevano raccogliere tutta la sapienza racchiusa negli asceti e nelle persone di fede che vivevano da anacoreti ai limiti dell’impossibile.
Essi sapevano della grande saggezza e cultura che questi “padri del deserto” racchiudevano nel loro eremitaggio e volevano provare a descriverne le sensazioni più profonde.
Essi percorsero le strade sabbiose e polverose che partivano dal sud dell’Anatolia, passando per Aleppo, Damasco, Gerico, Libano, fino al Monastero di Sant’Antonio nell’attuale Egitto centrale.

Noi cercheremo di ripercorrere le stesse strade ma confini diversi ovviamente da quelli che avevano i nostri buoni padri.

Diciamo che si rispettava ancora sulla strada il sistema romano, con locande per cambio cavalli e sostentamento generale ogni certo numero di miglia, non crediamo si trattasse di un vero e proprio sistema statale ma in gestione sicuramente, almeno per le terre sottomesse all'Impero.
Possibile che ci fossero anche piccole torri con qualche militare nelle adiacenze per garantire la sicurezza poste in prossimità dei centri maggiori, potrebbero essere stati anche dei ridotti con una guarnigione risicata ma sicuramente l’effetto sicurezza era presente.
Purtroppo le cognizioni geografiche e i tempi di percorrenza erano tali che le marce della gente apparivano dei trasferimenti infernali e spesso alle viste di una grande città si credeva d'essere arrivati anche se s’era lontani dalla meta prefissa.

Anatolia

La prima regione che incontriamo, partendo dalla capitale, è ovviamente quella dell'anatolia, per sua natura e conformazione morfologica considerata collinare-montuosa, in generale formata da vasti altopiani che variano dai 900 mt. ad ovest alle altitudini dei massicci confinanti con l’Armenia che toccano e superano i 5000 mt.

Di qui si può ragionevolmente comprendere che il clima era decisamente un fattore importante per chiunque si metteva in viaggio lungo le vie che la percorrevano: le estati calde e soffocanti facevano seguito ad inverni rigidi e ventosi.

Senza le due vallate formate dal fiume Eufrate, al centro della regione, difficilmente le strade sarebbero state costruite e difficilmente i commerci per l’oriente avrebbero preso il ritmo che tutti noi conosciamo, esse permettono inoltre un passaggio meno impervio verso la Licia e la Cilicia e quindi verso la Siria e di conseguenza l’accesso al Mar Mediterraneo. 

Appare quindi interessante il colloquio tra un mercante ed un monaco che si sono incontrati ad Edessa, città storica della cristianità da cui presero spunto i famosi Acta di San Taddeo che portano appunto il nome della città e che racchiudono la corrispondenza apocrifa tra Gesù ed il re Abgar.

“Padre, anche voi in viaggio verso l’occidente, verso l’Egitto ?”

“Si, figliolo, penso che potremmo tenerci compagnia lungo la strada che seppur densa di storia e cose meravigliose da vedere si presente comunque difficile e piena di pericolo.

Ma noi siamo nelle mani di Dio !”

I due si sono incontrati visitando la Vasca dei Pesci (in realtà molto più ampia che un semplice specchio d’acqua) estremamente famosa nel passato come lo è ancora oggi.

I pesci di questa vasca artificiale, sono considerati sacri dai tempi antichi e soprattutto dai tempi di Abramo che come sappiamo è progenitore sia di degli ebrei, che dei cristiani che dei musulmani.

Normalmente vi si trovavano delle carpe, pesce di fiume, a dire di tutti piuttosto fameliche visto che erano paragonate agli squali per la loro voracità e la convulsione che creavano nello sguazzare all’interno del bacino.

Vasca Dei Pesci - Sanliurfa

Diciamo che la leggenda vuole che Abramo bambino fosse scagliato da Nimrod il Cacciatore in una fornace ma che Dio intervenendo a suo favore trasformasse questa fornace in una vasca di carpe. Da qui la sacralità per tutte le religioni comuni al fondatore.

La carpa è ancora ritenuta sacra da queste parti e lo era anche al tempo del nostro impero, finchè almeno i cristiani non scoprirono le sue potenzialità alimentari in una società che certo non poteva permettersi il lusso di lasciar morire di fame la gente.

Del resto Luciano di Samosata ci parla in maniera piuttosto schietta del fatto che i popoli del tempo adorassero l’acqua e ritenessero i pesci sacri ed addomesticabili, gli arabi non fecero altro che seguire queste ataviche leggi.

Nella realtà la vasca fu conosciuta anche per un culto piuttosto pagano che però resisteva anche al tempo del cristianesimo: l’auto-evirazione dei sacerdoti.

Infatti proprio nella cittadina i seguaci di Atargatis ancora nel V secolo usavano andare in acqua per praticare tale scempio.

Edessa ci mostra il vero carattere della regione anatolica, rimasta sostanzialmente ellenica nelle sue strutture basilari, nonostante le diverse etnie che si sono susseguite sul suo suolo nei vari secoli.

Lasciata Edessa, il nostro simpatico duo s’inoltra per la regione della Licia, nei territori boscosi e dal verde lussureggiante che costeggiano la costa di fronte all’isola di Cipro e che formano una penisola.

Dopo aver attraversato il versante da nord a sud seguendo antiche strade romane, ripidi pendii a picco sulla costa come vallate piene di fiori sentieri che si sono inerpicati ben oltre il 2500 metri, essi trovano ristoro in un piccolo villaggio, un borgo rurale nella parte meridionale della penisola.

“Caro padre, certo questo villaggio non è il massimo della comodità per noi abituati a ciò che abbiamo nella capitale, ma indubbiamente l’essenzialità in questi luoghi è fonte primaria di benessere e di rigogliosità sociale”

“Caro figliolo, il verde che sta di fronte e che c’accompagnato lungo una buon tratto del nostro percorso proviene direttamente da Nostro Signore, la bellezza del Creato sembra essere dimostrata tutta nelle fiorite valli che abbiamo visto insieme”

“Padre, voi sapete che sono un mercante e quindi, con il permesso di Nostro Signore, io ho anche una mia attività sociale ed economica che mando avanti grazie al Suo aiuto e alla mia forza di volontà: perché per attraversare questi territori ne serve tanta, ma passo sempre volentieri qui in Licia, dove vendo bene e trovo gente decorosa, umile, ma ricca di sentimento e pragmatica.

Vedete le case di questo villaggio, piccolo, discreto, ma attivo ?

Esse dimostrano quanta cura la gente metta nella loro manutenzione e costruzione, molte hanno due piani, il rialzato per permettere al contadino di non dormire insieme agli animali, cosa importante per il riposo giusto.

Poi, e lo dico da mercante che apprezza il fatto, il contadino trasforma i beni primari agricoli e boschivi direttamente presso la sua casa, permettendo così di comprare le derrate e le sue produzioni a minori che in altri luoghi, il che da luogo ad una catena economica che permette di non far lievitare i prezzi: io compro spesso merce d’ottima fattura ed a prezzi contenuti.”

“Benedetto figliolo, sempre a pensare al commercio, goditi un po’ la Luce del Signore…

Ma hai ragione, qui evidentemente anche la gente ha un approccio diverso di fronte alla vita, evidentemente la natura così bella illumina anche la vita quotidiana.

In ognuno di questi borghi, avrai notato, ci sono diverse chiese, almeno due in media, e nelle vicinanze abbiamo notato sempre dei monasteri che fungono da importante centro di riunione per tutta la popolazione rurale”

“Padre, io devo fare i conti anche con il tempo che passa e con tutto ciò che porto con me sia da vendere che da comprare.

A cavallo o a dorso di mulo posso portare circa 500 kg. di merce per ognuno, ed il passo è di circa 15 leghe al giorno (pari a circa 60 km), direi che devo far fruttare le mercanzie nei venti giorni che impiego per percorrere un tratto di 1000 chilometri, più di venti giorni.. moltiplichiamo la lunghezza del tragitto che dovremo ancora fare verso occidente…..

Io devo vendere assolutamente la metà della merce che ho portato dalla capitale prima che s’arrivi in Cilicia e nel contempo devo ricomprarne altra da rivendere alla tappa successiva.”

Torniamo a noi, perché dobbiamo comunque essere in grado di capire anche in che stato era la rete viaria dell'epoca.
Le amministrazioni romane erano le uniche che si curavano di prendere iniziative per migliorare e curare le strade, spesso il tutto in altri luoghi era lasciato all'invenzione di qualche persona estemporanea come quando si doveva innalzare un ponte sospeso su qualche passo o recuperare un sentiero reso inagibile da frane o eventi atmosferici.

Antica strada romana

Una cosa era la strada “militare” larga e curata che se convergeva in quella civile dava la possibilità di viaggiare in comodità, una cosa era la strada solamente “civile” spesso al limite della visibilità, mal battuta e mal organizzata.

Per questo era importante seguire la logica della strada “militare” fin dove si poteva, cosa non sempre facile o fattibile.

Comunque le autorità dell'Impero riuscivano in modo approssimativo ma almeno continuativo a garantire lungo gli itinerari locande adibite a rifugio notturno e festivo.
Non era molto, ma già qualcosa, da notare, particolare singolare come nelle locande stesse la domenica (o in giorni di festività) fosse permesso servire il vino solamente nelle dodici ore che andavano dalle otto del mattino alle otto di sera.
Le pene sembra fossero abbastanza rilevanti per chi non seguiva le consegne.
In realtà il nostro buon mercante aveva pienamente ragione a parlare di pragmatismo della popolazione della Licia, resti archeologici famosi come quelli del villaggio di Alakilise dimostrano proprio che ciò ha egli ha descritto risponde a verità.

Le abitazioni del borgo rurale, ricavate dalla roccia spesso, constavano di almeno due piani, d’un cortile e di tutta l’attrezzatura per produrre vino, quindi anche l’immancabile torchio con un cisterna per immagazzinare la produzione.

Data l’ottima posizione collinare adiacente ai massicci della penisola, il vino risultava essere di pregevole fattura e molto richiesto, quindi ogni famiglia d’agricoltori s’era industriata per produrre direttamente la bevanda ed anche venderla ovviamente.

Anatolia
Il nostro viaggio prosegue verso un’altra delle zone “storiche “ per eccellenza dell’Impero, la Cilicia, che come sappiamo ha dato i natali anche ad uno dei padri della Chiesa Cristiana, Paolo di Tarso, città principale di questa regione.

La conformazione del territorio è abbastanza irregolare e soprattutto divisa in zona montana chiamata Trachea (o Cilicia Aspra) che fa il verso all’occidente ed una zona pianeggiante detta Pedias (o Cilicia Piana) che si volge ad oriente verso l’estensione iranica.

I nostri due viandanti li ritroviamo a discutere sul secondo tratto di strada, fatto che li ha visti passare dapprima attraverso la pianura orientale e poi attraverso le zone collinari occidentali prima di giungere sulla costa.

Insieme a loro s’è unito un terzo viandante, uno dei tanti che percorrono giornalmente questa via di comunicazione.

“Mio buon Padre, abbiamo con noi un nuovo amico per discutere sull’impressioni del nostro viaggio ora, una persona che a mio giudizio sa molto di come si vive da queste parti..”

“Indubbiamente mio buon mercante, credo abbia cose interessanti da dire..”

“Grazie a voi tutti dell’accoglienza, ci tengo a dire che non sono un uomo che vive alle spalle d’altri, ho una spada, so difendermi, ho pochi soldi, lavoro se necessario per mantenermi, ma mai ho compiuto atti spregevoli o contro la volontà di Dio.

Se è caso, difendo chi non può farlo. La mia famiglia è originaria della zona orientale della Cilicia, ricca e famosa un tempo, dopo le ultime guerre ha avuto dei notevoli dissesti finanziari ed abbiamo dovuto mettere all’incanto i nostri campi ed averi, così per vivere sono costretto a fare continuamente questa rotta da oriente ad occidente per poter sperare di raggranellare qualcosa, ma non sarei mai capace d’uccidere o di rubare per danaro. Per pochi soldi potrei farvi da guida, conosco zone sconosciute ai più e credo questo vi serva”

Potremmo dirigerci domattina verso Karakabakli, all’interno. Resterete estasiati dal vedere quali meravigliose costruzioni questa gente è stata capace di fare, qui un possidente è paragonato ad un re per ricchezza ed un contadino ad un nobile per le fattezze architettoniche e per i buoni guadagni: magari potessi fermarmi anch’io in quel luogo.”

“Si, li conosco le cittadine come quella che hai menzionato tu mio buon viandante, si chiamano komai se non sbaglio e i realtà sono più che altro dei grossi agglomerati di case, ma sono consapevole che una visita guidata da te sarà per il mio commercio un buon frutto e quindi eccoti alcuni soldi, domani ci scorterai verso i lidi promessi.”

“Tra l’altro questo tipo di borgo è presente in maniera capillare sul territorio, si parla di almeno 700 insediamenti in poco più di 150 chilometri d’estensione”

“Vedo che non perdete tempo a parlare d’economia, di merci e di aspetti amministrativi, ma non dimenticate che siamo nella culla di Paolo, uno di Padri di Nostra Madre Chiesa ? Dimenticate forse che San Simeone ha vissuto a Deir Sem’an e che questa è anche terra di pellegrinaggio ?”

“No, mio buon Padre, non lo dimentico e per le monete che m’avete dato vi porterò sino all’Ospizio che fu la sua dimora”

“Di Chiese comunque Padre ve ne sono moltissime e noi ne abbiamo viste passando e scendendo dalla Licia, è evidente che la presenza di Cristo rimane primaria in questi luoghi.”

“Ed è un bene che sia così figliolo”

Come raccontava il viandante armato nei territori cilici, sono stati rinvenuti una serie di villaggi rurali detti anche Komai, in genere in ottimo stato e relativamente studiabili.
Si tratta ovviamente di piccoli borghi, in genere formati da poche case ed una chiesa, visto anche la loro lontananza da mare, con strade che li percorrono appena accennate e spesso irriconoscibili.
Al contrario la chiesa si erge sempre ben visibile ed appare quantomeno strano che vi si trovino spesso più edifici religiosi che civili: molto probabile che si potesse trattare di possedimenti ecclesiastici con annesse coltivazioni per una popolazione limitata.
La popolazione non doveva essere perciò numerosa e lo si vede anche dai cimiteri di proporzioni molto ridotti mentre per quanto riguarda la struttura della casa media di quei territori, i ritrovamenti ne parlano abbastanza chiaramente: normalmente (e vale anche per quelle popolari) in pietra, tranne che per le travature (in legno) ed il pavimento (idem).
Tra l'altro il particolare importante è che sono a due o addirittura - in alcuni casi - a tre piani, il che ovviamente escluderebbe a priori per l'epoca l'utilizzo di materiali friabili.
Importanti anche le grandi finestre (altro particolare che fa propendere per la pietra) che davano luce all'ambiente: un borgo di questi è appunto Karakabakli ed è noto per l'agiatezza della gente che ivi viveva, il che ci fa propendere per l’alto livello di vita raggiunto già nel corso dell’alto medioevo.

Rovine di Karakabakli

Le stesse chiese risultano indubbiamente più ricche e decorate rispetto a quelle dei territori più a nord, è chiaro che le decime versate risultano essere molto più pesanti e quindi danno modo d’abbellire notevolmente la struttura architettonica: chiaro che la ricchezza materiale incide in maniera preponderante in questo caso.

Ora, non dimentichiamo che nel corso del VI secolo l’impostazione agricola dei territori mediterranei e quindi a maggior ragione di quelli che stiamo analizzando risultava essere composta essenzialmente da una triade di produzione: grano, olio e vino.

In questo senso dobbiamo vedere le costruzioni delle abitazioni, dei borghi e lo sfruttamento basilare di ciò che offriva la natura in queste regioni peraltro estremamente fortunate sotto questo punto di vista.

Ovviamente man mano che ci s’inoltra attraverso le zone collinari e poi montuose dell’interno l’ulivo e la vite sostituiscono gradatamente la cultura del cereale che resta ovviamente soprattutto incentrata nelle lussureggianti pianure e nelle vallate a gradini tipiche del territorio.

Il problema principale di queste regioni sembra essere solamente il rifornimento continuo d’acqua, vista la mancanza di sorgenti in loco che ne potrebbero limitare il rigoglio.

Ma le autorità si sono ovviamente industriate e lungi dal farsi prendere dal panico hanno adottato diverse opzioni, tutte egualmente importanti e preziose.

La più classica è ovviamente quella di costruzioni di speciali dighe o sbarramenti che contengano l’acqua piovana e l’acqua delle piene periodiche dei fiumi circostanti: metodo interessante che permette il rilascio limitato e programmato in modo che essa giunga nel momento desiderato a bagnare gli assetati campi.

Tuttavia questo è un metodo che può essere utile soprattutto nelle zone semi-desertiche dove il problema è più grave e dove obiettivamente l’utilizzo deve essere controllato strettamente per evitare perdite inutili del prezioso liquido.

Sostanzialmente questo metodo può assomigliare più alla formazione d’un laghetto o d’una bacino lacustre più che ad un corso d’acqua vero e proprio, da cui canalizzazioni portino il liquido verso le coltivazioni.

Dove la pioggia o l’acqua risultano più abbondanti e dove le sorgenti sotterranee sono più facilmente reperibili l’utilizzo di tunnel sotterranei, antesignani delle nostre moderne condotte idriche sono praticati maggiormente anche se il fine è praticamente lo stesso di quello precedente, la formazione di un chiaro luogo dove poter attingere senza problemi.

Luogo che può essere anche un ritrovo per viandanti, monaci e mercanti come i nostri amici che ritroviamo stanchi, ma felice proprio in un'oasi della Siria interna a raccontare ancora qualche impressione sul loro viaggio.

“Quindi dobbiamo supporre che il sistema idrico utilizzato in questo territorio sia uno dei due che abbiamo incontrato portandoci nella zona in cui ora siamo ?”

“Beh, in realtà esiste anche un altro sistema verso il Negev e l’Hauran, che è quello che canalizza l’acqua direttamente dalle sorgenti e scorre in senso obliquo, ma può essere eseguito solamente dall’alto verso il basso, cioè lo scorrimento dell’acqua deve avvenire da una sorgente montuosa in direzione della valle sottostante, quindi s’abbisogna d’un particolare territorio”

“Com’è che sapete tutte queste cose, eppure siete un avventuriero, perdonami figliolo, non in senso dispregiativo. Ho avuto modo d’apprezzare la tua etica e la tua sapienza, ma di fatto non hai una fissa dimora né una famiglia”

“Padre, ho dovuto abbandonare la mia famiglia impoverita, ma ho dei sentimenti e la voglia di conoscere a fondo tutto, è la cultura che ho imparato dai miei maestri, è la cultura di questo Impero che me lo impone.

Conosco tanti particolari perché ovunque vado mi trovo sempre a discorrere piacevolmente con altre persone, come voi ad esempio, che mi possono arricchire intellettualmente e di mio ci metto tutta la mia buona volontà nell’apprendere.

Comprendere bene i segreti del territorio che ci circonda è importante perché da dei vantaggi nel vivere una vita da apolide come la mia.”

“E se io t’offrissi di proteggere delle carovane che dovranno seguire queste vie, t’andrebbe? Sarebbe un lavoro sicuro, metteresti tutta la tua esperienza al servizio della gente, come me, che fatica difendersi e non conosce bene le insidie del territorio”

“Ne possiamo parlare mercante, quello che offri sembra molto allettante, ma ora godiamoci in pace quest’oasi, domani torneremo verso la costa e poi ne riparleremo con calma.”

“Sapete figlioli, questi luoghi mi ricordano che tanti miei fratelli sono venuti nel passato ed ancora oggi a fare esercizi spirituali vicini a tutto ciò che li poteva e li può portare in corrispondenza degli ideali più alti dell’espressione cristiana.

Forse per questo essi hanno una lunga vita e superano sempre la sessantina agevolmente, spesso muoiono da un giorno all’altro senza una seria motivazione, senza intoppi che pregiudichino la salute, cose se si esaurisse la vita al pari d’un fiammifero insomma.

Probabilmente sono preda di febbri e malattie anche loro, ma vivendo quasi in simbiosi con la natura ne traggono i benefici d’una vita semplice e morigerata superandole agevolmente.

Sia che vivano nei deserti o nei conventi in cima a monti pressoché inaccessibili, la loro vita non da alito a nessun mutamento e questo permette loro di vincere necessità secondarie che poi influiscono sulla lunghezza della vita stessa.

Scusate questa divagazione spirituale, ma ne sentivo la necessità”.

Il nostro mercante, il nostro monaco ed il nostro avventuriero giungono poi, scendendo sulla costa, proprio in una delle più grandi e famose città della zona, città dal cuore battente, culturalmente avanzata ed economicamente prospera dai continui traffici da e per il Mediterraneo, pur nel momento storico non certo esaltante per questo tipo di struttura: Antiochia, città ricostruita da Giustiniano dopo esser stata distrutta da Cosroe I. e sede di una delle più antiche comunità cristiane di cui come tutti sanno abbiamo notizie attraverso gli Atti degli Apostoli.

Antiochia - Grotta di San Pietro

La città fu d’importanza capitale nella storia del cristianesimo perché fu proprio qui che per la prima volta gli adepti della nuova fede vennero chiamati Cristiani e storicamente il Vescovo d’Antiochia fu considerato superiore a tutti gli altri vescovi dell’Impero, autorità che gli venne riconosciuta dal Concilio di Nicea ed a sua volta fu sede di ben dieci Concili che si tennero tra il 252 ed il 380 AD.

Estremamente importante per quanto ci riguarda fu la scuola della città fondata da Luciano di Samosata che divenne nella realtà un grande movimento culturale esegetico che spesso, purtroppo cadde nella spirale dell’eresia (di Ario) e fu oggetto di dispute terribili tra ortodossi e cattolici: i maggiori messaggi della scuola furono quelli relativi all’interpretazione della Scrittura, partendo da Origene, secondo l’esame storico-grammaticale del contesto.

“Questa città ha conosciuto spesso l’ira d’Iddio, i terremoti che l’hanno colpita sono stati molto drammatici, ma la forza ed il coraggio di questa gente ha dato il là ad una ricostruzione esemplare nell’insieme urbanistico”

“Vero padre, e Giustiniano ha ridato splendore ed importanza anche dal punto di vista economico alla zone che aveva attraversato momenti di buia depressione, lo si vede anche dalla quantità di merci che si muovono e dalla varietà, non dimentichiamo che da qui inizia la strada diretta che porta ad Alessandria d’Egitto e quella che va verso l’oriente: un crocevia d’importanza sociale ed economica estremo”

Verissima l’affermazione del mercante, Antiochia sin dall’antichità ha rappresentato uno snodo importantissimo per i commerci da e per l’oriente e l’occidente.

Il suo porto accoglieva le merci proveniente da oltre Mediterraneo e le faceva convergere sulle direttrici delle vallate mesopotaniche e verso gli altopiani iranici e da lì verso i territori indiani ovviamente in forma d’interscambio, ma al tempo stesso forniva eguale servigio verso i territori della penisola araba e soprattutto verso quelli africano tramite la via di comunicazione costiera che l’univa appunto all’Egitto ed all’altro grande porto mediterraneo:Alessandria.

Dalle splendore di Antiochia i tre viandanti fanno ritorno verso l’interno siriano passando ovviamente per i territori del meridione che, a differenza di quello settentrionale, ricordano maggiormente l’impostazione che hanno trovato in Licia e salendo in altitudine, lambiscono le zone del grande deserto arabo.

Queste terre, più vicine agli insediamenti militari che determinano maggiormente anche il potere amministrativo imperiale, il catasto risulta presente in maniera efficace determinando di conseguenza un’urbanistica più dinamica e concreta, evita il proliferare di un grande latifondo e svolge l’attività di coordinatore per la vita sociale.

Il contadino così come in Licia diventa anche venditore diretto oltre che produttore determinando di fatto il crearsi di comunità dove le abitazioni sono al tempo stesso piccole industrie di trasformazione.

Antico insediamento siriano

Come detto in precedenza dall’avventuriero/viandante/guida qui i villaggi si sono formati spesso nelle vicinanze di bacini lacustri, oasi o vicino alle condotte d’acqua oblique e questa è una differenza sostanziale rispetto ai territori della Licia che invece beneficiano solamente dei corsi d’acqua sorgivi.

Del resto un’altra differenza molto marcata è nel tipo di costruzione che i tre trovano sulla loro strada, infatti le abitazioni sono per lo più edificate con la pietra (basalto soprattutto) che sostituisce in tutto il legno scarso in queste zone a differenza del nord, pietra che invece, essendo la regione nelle vicinanze delle alture meridionali siriane risulta facilmente reperibile.

“Decisamente questa non è una regione che fa per me”

“Certo un mercante non armato non deve sentirsi al sicuro in mezzo a queste gole che devono essere il rifugio di tanti banditi e predoni che si trovano nella regione. Purtroppo questo è un antico problema, lo sapete, sin dai tempi dei primi imperatori romani, che avevano il proprio daffare nel cautelarsi militarmente, e questo è un motivo per cui ancora oggi troviamo diversi ridotti che proteggono la zona. Anche le case dei borghi, se notate, sono costruite una vicino all’altra proprio per evitare dispersione e per creare più problemi alle bande armate che di tanto in tanto le attaccano”

“Ho notato spesso la mancanza totale di Mura che cingano le città dell’interno sia a nord che qui a sud, non sarebbe meglio che si costruissero tali difese ?”

“Dovete considerare che già di per sé stessi i muri delle case sono di pietra e molto resistenti, l’ammasso delle stesse una di seguito all’altra praticamente costruisce una sorta di muraglia perimetrale che aiuta nella difesa, una secondo muro, non risolverebbe la situazione comunque e creerebbe l’impressione di paura: questa gente in effetti convive con la banditaglia da secoli e non sembra affatto intimorita, spesso non serve nemmeno l’aiuto di soldati per mandare in fuga i predoni”

“Figlioli, questa gente ha indubbiamente tanta fede in Dio e sa che Egli li protegge, noto fra l’altro che la gente è molto unita, contadini, cittadini e proprietari terrieri si sentono fratelli e si proteggono l’un l’altro”

“Padre, probabilmente qui non vi sono nobili simili a quelli d’altre parti dell’Impero, anche chi è proprietario terriero non può che basarsi sulla comunità per difendere i propri averi, dato che non sempre i militari sono in grado d’intervenire con efficacia”

“Si questo è vero, un esempio edificante quello di questa urbanistica rurale”

Quello che i nostri amici vogliono dire è sommariamente che i borghi di queste zone che abbiamo esplorato sono in realtà delle macrostrutture perfettamente organizzate e capaci di sostenere da sole ogni tipo di problematica, la caratteristica propria di questi agglomerati passa sotto il nome di metrocomiae oppure sotto il detto komai megalai kai magistai, riscontrabile solo all’interno dell’Impero.

Tra l’altro ognuno di questi agglomerati ha una sua tipica funzione economica e sociale, due komai vicini non produrranno mai vino e vino, ma olio e vino per esempio.

In questa chiave è difficile ritrovare nel cittadino gli stessi tratti del suo omonimo della capitale per esempio o di quello occidentale, in quanto egli ha dei precisi doveri all’interno della comunità da cui non può derogare mai.

Egli non può avventurarsi in imprese economiche che non garantiscano la comunità, deve sottostare a dei regimi forzati - non che questo lo metta in difficoltà, tutt’altro - ma sicuramente non gli permettono d’effettuare le stesse transazioni che compie il nostro amico mercante. Normalmente tutti i cittadini sono bene o male obbligati a servire l’amministrazione provinciale se sanno leggere e scrivere oppure come esattori, il che magari non è esattamente una vocazione…

Durante la strada all’altezza di un piccolo caposaldo, una guarnigione composta da poche decine di soldati, i tre viandanti vengono chiamati da uno d’essi...

Continua nella seconda parte


2 Risposta

  1. Complimenti Enrico!!!
  2. Grazie Antonio, il testo è un pò vecchiotto, almeno dieci anni, ma credo d'essere riuscito a ricreare benino la quotidianità di quei tempi nei territori del Mediterraneo orientale

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