Amenofi III : il faraone costruttore

 

Amenofi III (…-…, monarca egizio della XVIII dinastia) ebbe come genitori Thutmose IV e Mutemuia, probabilmente una delle sue mogli di minore importanza o addirittura un'amante, la quale conseguì gli importanti appellativi di Grande Sposa Reale, Madre del Re e Sposa del Re solamente dopo che il figlio divenne faraone.

Statuetta raffigurante Tyi

Amenofi III venne alla luce a Tebe e ancora giovanissimo raggiunse la posizione più elevata. Inizialmente fu educato e soccorso nella conduzione politica e amministrativa dello Stato da un organo che esercitava il potere sovrano come istituto provvisorio, del quale era pure membro la genitrice che diresse ed amministrò l’Egitto per conto del figlio per almeno dieci anni. Nel suo secondo anno di governo, il sovrano egizio si unì in matrimonio con Tyi, la quale non era una principessa bensì la figlia di un aristocratico, Yuya, che occupava un posto di responsabilità nelle forze armate terrestri. Tyi (Grande Sposa Reale) dette perlomeno sei figli al suo sposo, dei quali due maschi (Thutmose, deceduto tra l'adolescenza e la maturità, e Amenofi IV ovvero Akhenaton) e quattro figlie (Satamon, Henuttanebu, Isi e Nebetah). Amenofi III ebbe pure diversi figli dalle numerose consorti secondarie, tra i quali merita una particolare menzione Smenkhkhara, che divenne monarca in seguito alla dipartita di Akhenaton.

Le Lettere di Amarna (piccole assi di legno coperte di cera sulla quale veniva incisa la scrittura con uno stilo, redatte nell’idioma utilizzato in quell’epoca per le comunicazioni tra governi stranieri - l’accadico -  e che racchiudono il rapporto epistolare fra l’Egitto e parecchie nazioni del Medio Oriente) forniscono importanti notizie su ciò che accadde durante il periodo in cui regnò il sovrano egizio. Lo stesso, amando la pace e disapprovando la guerra, mantenne ottimi rapporti con i molteplici paesi stranieri mediante alcune unioni interdinastiche. Infatti si sa con certezza che prese come moglie Gilu-Kheba (figlia di Shuttarna II, sovrano di Mitanni), Tadu-Kheba (figlia di Tushratta, pure lui monarca di Mitanni), una figlia e una sorella di Kadashman Enlil (re di Babilonia). Amenofi III si dimostrò un faraone pacifico e difatti gli egittologi conoscono un'unica azione militare in Nubia, nel quinto anno del suo governo, comunque non da lui capeggiata ma dal viceré (figlio del monarca di Kush); per contro le province asiatiche rimasero tranquille. La situazione di non belligeranza in Siria nascose, effettivamente, il venir meno dell’autorità egiziana in quell’area a beneficio degli Ittiti.

Amenofi III con il dio Sobek

Amenofi III fu, senza alcun dubbio, uno straordinario costruttore (essendo stato anche in grado di raccogliere 820 kg di oro, di origine nubiana) e durante la sua attività governativa l’Egitto venne reso più attraente grazie all’edificazione di splendide opere architettoniche, ideate soprattutto da Amenhotep, figlio di Hapu. Tra i tanti manufatti non è possibile non ricordare lo straordinario edificio funebre del faraone, andato distrutto all’incirca nel 1200 a.C. a motivo di un sisma, del quale restano solo i due colossi di Memnone, che hanno un'altezza nel complesso di ben 16 metri (la loro denominazione ha origine da quella dell’intraprendente sovrano etiope le cui virtù furono celebrate da Omero, che, recatosi a Troia per difenderla, venne ucciso da Achille). Si raccontava che nelle ore mattutine il colosso posizionato più a settentrione emettesse gemiti e lamenti indirizzati alla genitrice - la dea greca Aurora - a ricordo del suo doloroso decesso avvenuto durante uno scontro armato. Tali gemiti e lamenti scomparvero quando l’imperatore Settimio Severo, in seguito ad un sisma verificatosi nel 207 d.C. che aveva causato ingenti danni materiali alle due enormi statue, le restituì all'integrità primitiva. 

Nei pressi del deserto il sovrano egizio volle far edificare una meravigliosa reggia, circondata da bellissimi prati e piante ornamentali, che fu chiamata Splendore di Aton. In questo imponente palazzo venne alla luce Akhenaton, al quale fu dato il nome di Amenhotep (la pace di Ammone), come ad ogni suo avo Amenofi.

Sfinge di Amenofi III

Amenofi III, non tollerando il notevole potere politico dei sacerdoti di Ammone, favorì l’ascesa del dio Aton (rappresentato per mezzo dell’astro solare), assimilato a Ra, la divinità di Eliopoli. Il decesso dell’autorevole ministro ufficiale del culto di Ammone, Ptahmosi, facilitò l’atto del monarca egizio di disgiungere il potere spirituale e quello temporale, nominando alti funzionari che governavano i territori in nome dell'autorità centrale e senza poter rivendicare diritti trasmissibili dai genitori ai figli. Allo stesso tempo si prodigò pure per ridurre la considerazione dei ministri ufficiali del culto di Ammone, privilegiando aristocratici e forze armate.

Il nome di Amenofi III

Amenofi III fu a capo dell’ Egitto più o meno per 38 anni, cessando di vivere nel 39°. Vi sono accese dispute tra gli autori di trattati storici se il di lui figlio, Amenhotep IV, abbia condiviso, insieme al genitore, l’esercizio del governo del Paese delle Due Terre per diversi anni. Amenofi III fu inumato nel sepolcro che si era fatto costruire, denominato KV22, nella Valle dei Re a Tebe ma il suo cadavere, sottoposto a imbalsamazione, fu scoperto nel sepolcro di Amenofi II (KV35), portato in quel luogo dai ministri ufficiali del culto della XX dinastia per salvaguardarlo dalle razzie e dalle azioni caratterizzate da violenza e gusto gratuito per la distruzione. Parecchi blocchi di roccia compatta utilizzati per l'edificazione del sepolcro di Amenofi III e riconosciuti grazie ai cartigli, furono impiegati nuovamente in diversi altri manufatti egiziani. I medici che hanno avuto la possibilità di esaminare la salma imbalsamata del monarca egizio hanno stabilito che il faraone morì di setticemia (malattia infettiva provocata dalla presenza di germi patogeni o di tossine nel sangue) causata da irrisolti problemi ai denti e al peggioramento delle condizioni di salute dovuto al patologico aumento del suo peso corporeo in seguito a eccessivo accumulo di tessuto adiposo nell'organismo. Un discreto numero di egittologi pensa che Amenofi III potrebbe essere il sovrano menzionato nella Bibbia che proclamò Giuseppe viceré d’Egitto, il quale permise agli Ebrei di stabilirsi nel Paese delle Due Terre a motivo della estrema penuria di generi alimentari nella terra di Canaan. 

BIBLIOGRAFIA
E. BRESCIANI, L’Antico Egitto, De Agostini, Novara 1998;
A. GARDINER, La civiltà egizia, Einaudi, Torino 1997;
N. GRIMAL, Storia dell’Antico Egitto, Laterza, Bari 2007;
H. SCHLOGL, L’Antico Egitto, Il Mulino, Bologna 2005;
T. WILKINSON, L’Antico Egitto. Storia di un impero millenario, Einaudi, Torino 2012;

16 Risposta

  1. Anonimo
    Teresa Tommasi<br /> <br />Molto interessante ! Grazie
  2. Anonimo
    Caterina Giacco<br /> <br />Articolo estremamente interessante, ma in base a quali prove,documentali,o altri elementi ,gli egittologi asseriscono che Amenophi IV era contemporaneo del Giuseppe di cui si narra nella Bibbia? Cordiali saluti a tutti.
  3. Anonimo
    Antonio Asmodeo<br /> <br />sei una grande finalmente un faraone illustre sconosciuto (per noi non specialisti del mestiere),ero stanco dei soliti Menes, Cheope, Chefren, Micerino, Hatshepsut, Ramses II, Tutankhamon.Grazie mille 
  4. Anonimo
    Elio Mazzotta<br /> <br />Sorprendente per me il riferimento biblico a Giuseppe.
  5. Anonimo
    Mario Sotolongo<br /> <br />Excelente artículo. El cual aumenta la exactitud con la cual los hombres actuales corroboramos lo que sabemos por Fe que es cierto: el relato bíblico sobre José en Egipto. Gracias por esta deferencia .
  6. Anonimo
    Ringrazio Teresa, Antonio e Mario per aver apprezzato questo articolo! Per rispondere ad Elio e Caterina, inserisco alcuni testi nei quali si parla della ipotesi sopramenzionata. Vorrei ricordare che nella Bibbia si menziona un popolo, i Mitanni, che fino a 60 anni fa erano praticamente sconosciuti sia agli storici che agli archeologi. Poi grazie ad alcune scoperte archeologiche si è potuto notare che quello che racconta la Bibbia corrisponde a verità!! <br />Bibliografia:<br />Cimmino, Franco - Dizionario delle dinastie faraoniche - Bompiani, Milano 2003 ;<br />Gardiner, Alan - La civiltà egizia - Einaudi, Torino 1997;<br />Hayes, W.C. - Egitto: la politica interna da Thutmosis I alla morte di Amenophis III - Il Medio Oriente e l'Area Egea 1800 - 1380 a.C. circa II,1 - Il Saggiatore, Milano 1975.<br />Giampiero Lovelli
  7. Anonimo
    Elio Mazzotta<br /><br />Mi chiedo,quale delle due civiltà (egizia o ebraica) ha influito maggiormente sull'altra?.Grazie
  8. Sicuramente la civiltà egizia ha influito notevolmente su quella ebraica!!<br />Ricordo che anche il monoteismo è nato in Egitto e poi si è diffuso in tutto il Medio Oriente!!
  9. Devo ricredermi sugli antichi egizi:essi non furono solo grandi costruttori di templi e di piramidi,non riducevano in schiavitù interi popoli solo per conquistarne il territorio e le risorse.Ma furono anche una civiltà che favorì le scienze del tempo (astronomia,medicina,arte etc) e ora vengo a sapere tramite voi che furono (probabilmente) i primi a credere in un Dio unico. Grazie vi seguirò come posso,nel limite delle mie possibilità.
  10. Elio, ti segnalo gli articoli su Akhenaton, Akhetaton e Sinuhe l'Egiziano presenti su questo blog. Potrai avere ulteriori notizie sugli argomenti che ti interessano!!
  11. Non ho trovato gli articoli che mi suggerisci:puoi facilitarmi nel compito?.In compenso mi sono soffermato al Blog Orientalisticamente:tecnica di estrazione del granito nell'Antico Egitto.<br /><br />
  12. Elio, se vai nella sezione "Archive", ovviamente di questo blog, nell' anno 2013 (in agosto è stato pubblicato "Sinuhe l'Egiziano" ed in Dicembre l'articolo sul faraone Akhenaton). Invece nell'anno 2014 (in maggio trovi l'articolo sulla città di Akhetaton ed in giugno quello su Nefertiti). Buona lettura e fammi sapere cosane pensi!!
  13. Ehi ragazzi, è così pessimo il mio menù? E pensare che ci lavoro tanto per facilitare la ricerca :D :D :D <br />Se andate su "Parliamo di" vi si apre una tendina con Archeologia, Curiosità, Personaggi, ecc ecc, entrate e trovate tutto. Per andare a colpo sicuro su un tema particolare vi consiglio sulla colonna sinistra "cerca nel blog": digitate la parola e vi si apre un elenco con tutti gli articoli che trattano quel tema.<br />;)
  14. Anonimo
    Orietta Pontani<br /> <br />purtroppo oggi l'egitto è tutt'altro......
  15. Purtroppo anche l'Italia oggi è tutt'altro, ma noi ci consoliamo con la Storia ;)
  16. Anonimo
    Giampiero<br />Isabel, il tuo menù non è affatto pessimo!!!! Sei bravissima!!!

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